À table !!! – Afternoon Tea à St. Mary Mead

Ce mois-ci, nous avons rendez-vous à St. Mary Mead, un charmant petit village situé dans la campagne anglaise. Ce village est le lieu de résidence de l’un des plus grands détectives de la littérature mondiale.
Vous savez de qui je parle, n’est-ce pas ?
Hé oui, nous rendons visite à Miss Jane Marple ! L’un des personnages fétiches d’Agatha Christie.
Nous sommes invités à participer à une séance de son fameux Club du mardi (le vendredi était déjà pris). Club qui compte dans ses rangs Miss Marple, son neveu et écrivain Raymond West, Joyce Lemprière artiste de son état, l’ex-commissaire de Scotland Yard Sir Henry Clithering, le vieux pasteur Dr Pender et l’avoué Mr. Petherick.

Et tout ceci aura lieu au cours d’un traditionnel « afternoon tea » (thé de l’après-midi en français) qu’elle apprécie tant, comme elle l’avoue dans cet extrait :

— C’est tellement aimable à vous de m’avoir invitée à prendre le thé ! trémola miss Marple à l’intention d’Emma Crackenthorpe.
Enveloppée dans ses châles vaporeux, symphonie de rose et de gris, miss Marple offrait plus que jamais l’image d’une adorable vieille personne. Rayonnant apparemment du plaisir d’être là, elle dardait tour à tour le regard de ses yeux d’un bleu de porcelaine sur Harold Crackenthorpe dans son complet sombre de bonne coupe, sur Alfred qui lui proposait des sandwiches avec son sourire le plus charmeur et sur Cedric, debout près de la cheminée dans sa veste de tweed rapiécée et qui boudait ostensiblement le reste de la famille.
— C’est nous, au contraire, qui sommes tous ravis que vous ayez pu venir ! protesta Emma, en veine d’amabilités.
(…)
miss Marple, dûment présentée par Lucy et installée comme on l’a vu au coin du feu dans le meilleur fauteuil du salon, acceptait présentement les sandwiches que lui offrait Alfred en rendant au jeune homme le sourire appréciateur que lui arrachait toujours la vue d’un beau garçon :
— Merci mille fois… puis-je savoir… ? Ah ! œuf et sardine, oui, c’est parfait. Je suis toujours, à l’heure du thé, d’une effroyable gourmandise. Avec l’âge, voyez-vous… Mais le soir, bien sûr, je ne dîne que très légèrement… Il faut savoir se montrer prudent.

Le train de 16h50

Au cours de ce Club du Mardi, à tour de rôle, les invités vont proposer un mystère à résoudre, un meurtre à élucider. Chaque convive sera ensuite amené à livrer le nom du meurtrier présumé.
Je ne sais pas vous, mais moi j’ai hâte d’y être !!

Et comme tous invités qui se respectent, nous n’allons pas venir les mains vides. Mais que lui offrir ?
Alors, qui dit afternoon tea dit thé, dit aussi sandwiches aux concombres, dit également biscuits et dit encore gâteaux…
Bon sang ! Mais c’est… Bien sûr ! Offrons-lui quelques gourmandises !
Et j’ai justement dans mon petit carnet quelques recettes qui devraient lui plaire.

Scones

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  • 150g de raisins secs ou autre fruit sec
  • jus d’orange
  • 150g de beurre doux
  • 500g de farine
  • 1 sachet de levure chimique
  • 2 grosses càc de cassonade
  • sel
  • 2 gros oeufs
  • 4 c à s de lait + un peu pour badigeonner

Faites macérer les fruits secs dans le jus d’orange pendant quelques heures.

Dans un saladier, mélangez la farine, la levure, le sucre et le sel. Ajoutez le beurre.
Effritez le beurre et la farine entre vos doigts comme pour la réalisation d’une pâte sablée.
Le sablage terminé, creusez un puits, y ajoutez les œufs et le lait et mélangez à l’aide d’une spatule.

Ajoutez les fruits secs, que vous avez bien entendu égouttés au préalable, à la pâte. Mélangez bien jusqu’à obtenir une pâte lisse et non collante. Ajoutez du lait si nécessaire.
Surtout, chose essentielle, ne travaillez pas trop la pâte.

Couvrez le saladier avec un film alimentaire et mettez-le au frigo pour 15 minutes.

Abaissez la pâte sur une épaisseur de 3 cm environ et découpez des ronds à l’aide d’un verre.
Badigeonnez les ronds de pâte de lait ou de beurre fondu et enfournez-les pour 12 à 15 minutes dans un four préchauffé à 200°.

Servez-les avec de la clotted cream (ou de la crème épaisse) et de la confiture.

Biscuits « Anzac »

Biscuits ANZAC

  • 100g de sucre roux
  • 80g de flocons d’avoine
  • 80g de noix de coco râpée séchée
  • 120g de farine
  • 2 càs de miel
  • 100g de beurre
  • 1 càc de bicarbonate de sodium
  • 1 sachet de sucre vanillé
  • Le zeste d’une orange

Préchauffez le four à 180°.

Faites fondre le beurre au bain marie et ajoutez-y le miel.

Dans un saladier, mélangez la farine, le bicarbonate de soude, la noix de coco, le sucre roux et les flocons d’avoine.
Faites un puits et ajoutez-y le beurre fondu, le sucre vanillé et le zeste d’orange.
Mélangez bien le mélange de beurre et ramenez peu à peu la farine vers le centre.

À l’aide d’une cuillère à café, faites des boules de pâtes que vous placerez sur une plaque recouverte de papier sulfurisé. Veillez à les espacer de 3-4 cm minimum.

Enfournez pour 10-12 minutes pour obtenir des biscuits bien blonds et moelleux.
Si vous voulez des biscuits plus croustillants, laissez-les 2-3 minutes de plus.
Laissez-les les refroidir sur une grille.

Ces biscuits se conservent très longtemps dans une boîte en fer.

 

 

Shortbread écossais

Shortbread

  • 200 g de farine
  • 125 g de beurre
  • 100 g de sucre

Préchauffez le four à 170°.

Dans un saladier, mélangez la farine et le sucre. Incorporez le beurre en l’écrasant avec les doigts.
Mélangez bien le tout jusqu’à l’obtention d’une belle boule.

Abaissez la pâte sur une épaisseur de 1 cm environ. Là vous pouvez faire vos biscuits de la forme que vous souhaitez : carré, rond, ovale, le mettre dans un plat à tarte et en faire un grand biscuit à découper, etc.

Enfournez pour 20 à 30 min en surveillant bien.

Et voilà,  c’est pas plus dur.

P. S. : Vous pouvez parfumer ce biscuit selon vos goûts : lavande, vanille, carvi, anis, etc.

Gâteau noix/banane

Gateau banane noix

  • 100g de noix décortiquées
  • 500g environ de bananes mûres
  • 125g de beurre à température ambiante
  • 125g de cassonade
  • 2 oeufs
  • 200g de farine
  • 2 càc de levure chimique
  • 1 càc de bicarbonate de soude
  • 1 càc de cannelle
  • une pincée de sel

Faites toaster les noix 5 minutes dans un four préchauffé à 170°.

Pendant ce temps, écrasez grossièrement les bananes avec une fourchette.

Mélangez le beurre et la cassonade jusqu’à obtention d’une belle crème. Incorporez les œufs un à un pour obtenir un mélange homogène.

Sortez les noix du four et hachez-les grossièrement.

Ajoutez les bananes écrasées à l’appareil aux œufs. Puis ajoutez les noix, la farine, la levure, le bicarbonate, la cannelle et le sel.
Mélangez bien.

Versez cette pâte dans un moule à cake.
Et enfournez pour une heure environ.


Voilà, avec tout ça nous sommes parés pour un excellent après-midi en compagnie de Miss Marple.

Et vous, que prépareriez-vous pour un afternoon tea ?

 

 

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